On Quitting Google, WhatsApp, BuzzFeed, HuffPost

I stopped using a couple of very popular services for a variety of reasons, mainly ethical ones, because I want to be in charge of my own digital life.

Quitting Google

I quit Google because the collection of data is getting too pervasive. I have no issues with publishing information about myself or storing sensitive data in the cloud, but I like to know what is stored and being able to delete it. And Google doesn’t let me know or delete it. So I don’t use Gmail or Google search anymore. Instead it’s FastMail and DuckDuckGo.

I never used Google+ in the first place.

Quitting WhatsApp

WhatsApp had too many security and privacy issues and also technical problems. At first I was unsure if I should really delete my account. Then being bought by Facebook didn’t make me feel better about the whole thing. So I deleted all my data and my account even though 38% of Germans have an account which is huge.

Quitting Huffington Post

I never used the Huffington Post and the likes in the first place. They just scrape content from the Internet and republish it as fast and as much as possible but under their own name. More content is better for getting lots of people via search engines or because of the greater exposure on social media.  Also most of the articles they publish don’t add any value to the original article they are using as the source.

Quitting BuzzFeed

BuzzFeed and the likes are even worse. They use the same tactics like HuffPost but in a more deceiving way. All headlines are click-bait like “[Famous person] got into trouble. You won’t believe what happened.” Which means you have to click on the link because you a) are interested in the person but don’t know what happened and b) it sounds mysterious and pushes your buttons. Which means you are tricked into it. Better headlines would be “[Famous person] got into trouble for unpaid parking tickets.” Then you can decide if it’s worth to spend your time reading the article.

I never used these sites which use these means of getting readers (or more appropriately eyeballs to display ads to).

The Takeaway

You can shape the world out there if you decide what kind of services you want to consume and pay for.

  • Don’t use services which employ business ethics which you don’t agree with.
  • Vote with your money. “If you don’t pay for the product you are the product.
  • Don’t click on links if you don’t know what linked article is all about.
  • Don’t click on links for headlines which end with a question mark. The question mark just means you can freely speculate as much as you like.

At least keep your private accounts on services which value your privacy. You can change jobs but not your life.

On Quitting Twitter

A friend of mine (@moeffju) quit Twitter recently. I think this is not unreasonable if you think about how Twitter wants to change itself to monetize better. Because every move they make is making Twitter worse for most of the heavier users. I’m sympathetic to his move although his reasons where different.

But I also noticed that in international technology circles many people use their Twitter username as the only digitally means of identification or connection.

I’ve been to the European Ruby Camp (eurucamp) three weeks ago. Most attendees predominently referred to themselves either on their name tag or on the eurucamp website using their Twitter nick.

Some “hip” websites having their focus on user communication like messaging or some form of feed also only use the Twitter username (cannot remember the sites off the top of my head).

I also used a couple off iOS apps–which are not Twitter apps–where username starting with an @ are automatically linked to Twitter.

Am I Also Quitting Twitter?

So my feeling of leaving Twitter is like I’m going to isolate myself. Because the most compelling reason of using Twitter is that you can follow people and/or communicating  with them directly without asking for email addresses or friendship requests first. Avery loose and open network of people.

It’s also easy to find “followers”. Not the Twitter vanity number, but people who want to support your cause or work with you on some projects.

As long as I don’t find another way of getting the same from another service I most likely won’t leave.

Mailbox Mac OS X Beta

The Mailbox iOS app everybody loves gets a OS X companion app. It’s still in beta and you need beta invites. Beta invites for Mailbox are very cool betacoins.

Mailbox Mac OS X Betacoin

You are supposed to drop your personal coin into the beta can. While being dropped in it makes a metal sound like a coin dropping in the can. Quite cool!

Mailbox Mac OS X Beta Can

The app itself is like the original iOS app quite minimal. It’s exactly what you would expect if you liked the iOS app in the first place. Swipe gestures work the same and have the same functionality. No surprises here.

Mailbox Mac OS X Beta App Window

Both are still limited to Google or iCloud email accounts. More alternatives are supposed to come in the future.

I have some betacoins left so if you like to get an invite comment below and use the email address you want me to send the betacoin to.

iCloud Email Address

I have a couple of Apple accounts. Some are quite old (mac.com, me.com), some are new (icloud.com). I’d like to merge all these addresses to one account. Unfortunately this is not possible.

Everything on this page is also applicable to old mac.com or me.com email addresses.

Merging an iCloud Email Adress

You cannot merge an iCloud email address without deleting the Apple account, because this email address is your Apple ID for this account.

Even after deleting the Apple account you cannot re-use this email address, because it was already taken.

Deleting an iCloud Email Address

You cannot delete an iCloud email address without deleting the Apple account, because this email address is your Apple ID for this account.

There may be very old accounts (mac.com or me.com), where your Apple ID is your self-chosen username. Then you might have a chance. But if you change the username you have to use an iCloud email address.

Changing an iCloud Email Address

You cannot change an iCloud email address without deleting the Apple account, because this email address is your Apple ID for this account.

Essentially this means you have to create a new account and transfer all data.

Changing an iCloud Email Alias

You can delete and recreate an iCloud email alias but you have to use the same account. Between deletion and recreation there is a 7 day delay.

Moving an iCloud Email Alias to a Different Account

Email aliases are forever tied to the account that created them. It cannot later be used to create a new iCloud account or transferred to another account.

You should know before doing any of this that each device can only create three iCloud accounts, after which you can only re-use one of the previously created accounts or create a new on another iOS device or Mac (Mac OS X Lion or higher).

Moving iCloud Data to a New Account

If you want to change accounts you have to move your iCloud data. There are many ways to do this and many places where the data is stored and accessed. So be careful to save everything before you delete your old account.

Of Mice and Men: My first BarCamp

The first BarCamp I attended was in February 2008: BarCamp Hannover.

I wasn’t sure if I should go. I had doubts.

It’s about a two hours drive by car from Hamburg. How would it be? Why should I spend “lots” of money to listen to some Internet stuff? The BarCamp itself is for free, but is it worth the money? Shouldn’t I better spend my time and money to get to somewhere else? Like going on vacation.

In the end it was one of the best decisions of my life. I learned a lot of new things. Not only Internet stuff, but also something about me, uncertainty, prejudices, and comfort zones. Mine to be exact.

I can’t remember the content of the talks. Only the unconventional talks I can remember: Internet in China and head hunting. Although I haven’t been to both. An important part of attending a BarCamps is being open to new and interesting topics. And that doesn’t mean just internet technology or internet culture but completely different stuff.

I remember the participants very well. I still meet a lot of them five years later regularly at BarCamps and similar events. And I don’t want to miss this. And as one of those people Stefan called for writing about the first BarCamp people attended.

The experience that interested attendees don’t need an organizing middleman and that there’s no need for an “official” body to get permission from to create something awesome is one of the most important insights for me.

So: #barcamps #ftw

Internet Speed Test for Mobile, DSL or Cable: Speedtest.net

Eine einfache aber sehr effektive Möglichkeit, die Geschwindigkeit der eigenen Internet-Verbindung zu testen, ist Speedtest.net.

Alle Geschwindigkeitstests sind gratis. Es empfiehlt sich, als Test-Server einen Server in der Nähe auszuwählen, da zu diesem mit hoher Wahrscheinlichkeit die Geschwindigkeit am höchsten sein wird.

Getestet werden kann mit allem, was einen Browser mit Flash-Unterstützung hat. Für den mobilen Benchmark gibt es Gratis-Test-Apps für iPhone und Android.

Ein Geschwindigkeitstest mit Speedtest.net überträgt bis zu 55 MB an Daten, je nachdem wie schnell die Verbindung ist. Leute mit geringem vertraglichen (mobilen) Inklusiv-Datenvolumen der Flatrate sollten genau überlegen, wann und wie oft sie den Test ausführen.

In meinen Test mit verschiedenen Benchmark-Anbietern war Speedtest immer sehr genau bei gleichzeitig sehr anwenderfreundlicher Bedienung, zumal es mobile Apps gibt. Als Maßstab diente der Test der Initiative Netzqualität der Bundesnetzagentur.

JavaScript Blocklists for Removing Ads or Notifications

JavaScript blocklists block intrusive JavaScript from sites which display ads like double underlined keywords showing popups or display a notification of some sort to lure you into reading more articles to generate more page views. Those notifications slide in from the lower right.

If you use those lists the website will continue working and look the same minus the intrusive behavior.

I use plugins for Chrome (Chrome JavaScript blacklist by Jiayong Ou) and Safari (Safari JSBlacklist by Drew Thaler) to add those blocklists to my browser. This is my blocklist:

tynt.com 
intellitxt.com 
vibrantmedia.com 
snap.com 
kontera.com 
AdGardener.com 
apture.com 
wibiya.com 
doubleclick.net 
getconnected.southwestwi-fi.com 
d1.openx.org 
meebo.com 
addthis.com 
serving-sys.com 
po.st 
cdn.taboolasyndication.com 
exitjunction.com 
plista.com

Just copy and paste this list into the text field of the respective plugin and you are all set.

If you have more sites to block please contact me or comment below.

Apple Time Capsule 2 TB Power Consumption

The power consumption of my Time Capsule 2TB is for

  • standby while wireless is turned off 10.5 W
  • wireless transmission (full load) < 13 W
  • with the hard drive spinning additionally 15-17 W
  • power-on of hard disk from standby 22 W (briefly for about 5 seconds)

I used an affordable energy-use monitor called Belkin Conserve Insight, which has the advantage compared to other devices that the display is not fixed to the power socket but has a 2 meter (6-foot) cable. So it’s easy to read the power consumption of devices whose power socket is located behind furniture. The power consumption will conveniently be calculated monthly or yearly in the currency of your choice and also display CO2 emissions.

I use 100% sustainable and renewable energy exclusively to power my devices. Still it’s better to use less energy even if it’s sustainable energy. That’s why I measure everything to get an idea of my energy consumption per device.

Infinite Scrolling is Evil

“Infinite Scroll” bedeutet, dass am Ende der Seite keine Links für das Blättern auf die nächste Seite vorhanden ist, sondern dass bei Erreichen des Seitenendes automatisch die Inhalte der folgenden Seite geladen und ans Ende der aktuellen gehängt werden. Infinite scrolling ist auch als endless scrolling bekannt.

Das scheint erstmal ganz praktisch und clever. Es gibt nur ein Problem:

Fehlende Verlinkung der Folgeseiten

Man kann die Folgeseiten nicht direkt anspringen. Das merkt man dann, wenn man mal zig Seiten automatisch neugeladen bekommen hatte und dann ein Bookmark setzen möchte. Das geht zwar, verlinkt aber die Startseite, was nicht das ist, was wir wollten.

Möchte man später an die gleiche Stelle zurück, z.B. wegen eines Neustarts des Browser oder durch erneuten Aufruf der Seite, kommt man immer an den Anfang, da es keine Folgeseiten mehr gibt. Sehr doof, da man dann mühsam sämtliche Seitenwechsel durch permanentes Scrollen und Nachladen der Seiteninhalte “erscrollen” darf. Bei vielen Postings pro Tag ist es eine Sisyphos-Arbeit wieder zur alten Stelle zurück zu finden, ab der man weiter lesen möchte, da täglich ein Haufen neuer dazu kommen.

Ein rechtliches Problem

Viele Leute haben den Impressums-Link im Footer der Seite. Wenn Infinite Scrolling eingeschaltet ist, kann man den Impressums-Link nur dann erscrollen, wenn man die letzte Seite erscrollt hat. Aus rechtlicher Sicht ist das höchstwahrscheinlich eine unzumutbare Einschränkung, da das Impressum nicht mit einem oder max. zwei Klicks/Taps zu erreichen ist.

Was wie eine gute Idee aussieht, kann schnell viel Probleme bereiten.

Social Media’s Worst Habit: Crossposting

Ich bin ein Social-Media-Fan. Eigentlich. In letzter Zeit aber immer weniger. Warum?

Crossposting killt das Signal-/Rausch-Verhältnis von Social Media.

Sogenannte Social-Media-Experten und -Berater sind der Meinung, je mehr Informationen auf den verschiedensten Plattformen verbreitet werden, desto besser ist die Wahrnehmung der zu verbreiteten Nachrichten. Das war vielleicht 2008 so. Mittlerweile ist aus Social Media ein kaum zu verarbeitender Informations-Brei geworden, der im Halse stecken bleibt und einen bitteren Nachgeschmack hinterlässt. Der fruchtbare Social-Media-Boden wird vom Informations-Wasserfall hinweggeschwemmt.

Was ist Crossposting

Crossposting (X-Posting) ist das Übermitteln derselben Information an verschiedene Stellen gleichzeitig. Der Begriff stammt aus dem Usenet (dezentrale, rein textuelle Internetforen, Newsgroup, welche bis in die 1980er Jahre zurück reichen) und wurde dort als eklatante Verletzung der guten Sitten angesehen. Andere Leute zu zwingen, die gleichen Inhalte in mehreren, thematisch ähnlichen Gruppen mehrmals zu lesen und damit sowohl den Aufwand aller Teilnehmer zu erhöhen wie auch die Diskussion zu fragmentieren, hatte bei andauerndem Crossposten das Blocken der entsprechenden Nutzer zur Folge. Sie wurden ignoriert und Ihre Fragen wurden nicht mehr beantwortet. Crossposter hatten sich selbst als persona non grata etabliert. Dieses Block-Verhalten wird auch in den neueren Browser-basierten Web-Foren gepflegt, wo auf ein solches Verhalten schnell hingewiesen wird.

LinkedIn wird unbenutzbar, wichtige Infos versickern

Ein Beispiel: Ich habe die Netzwerk-Updates bei LinkedIn per RSS-Feed abonniert, um auf dem Laufenden zu bleiben, was sich auf beruflicher Ebene so tut. Wer also seine beruflichen Kontaktdaten ändert, wer eine neue Position inne hat, oder wer die Firma wechselt wurde mir sofort über diese Updates mitgeteilt. Zudem konnte ich sehen, wer an welchen Events teilnimmt. Absolut brauchbare Netzwerk-Informationen bei LinkedIn, welche die wahre Stärke eines business-orientierten Netzwerkes ausmacht.

Das war einmal. Obwohl ich meinen LinkedIn-Account mit ca. 300 Kontakten im Vergleich zu meinem XING-Account sehr stiefmütterlich behandle, bekomme ich pro Tag deutlich mehr als 1000 Status-Updates. Und es sind die gleichen Tweets, die auch schon auf XING, Facebook und (logischer Weise) auf Twitter und anderen Plattformen erschienen sind. Dafür kann ich die wichtigen Updates nicht mehr wahrnehmen, weil sie einfach unter gehen. Um im Kontext des Begriffes Social Media zu bleiben: Dieses Verhalten (Crossposting) ist asozial, stiehlt mir meine Zeit und macht die von mir genutzten Plattformen kaputt.

Leider hat LinkedIn keinen separaten RSS-Feed für durch Aktivitäten auf der Plattform ausgelöste Status-Updates. Über “Manage Updates by Type” lässt sich dieser Wust nur unzureichend eindämmen. Leider Settings, die nicht jeder findet. (=> Settings > Home Page Settings > Network Updates > Manage Updates by Type > Changes to your connections’ status)

Wie geht es besser? Wie poste ich richtig?

Im Prinzip genauso so, wie es diese Experten und Berater Ihren (potentiellen) Kunden immer vorpredigen: immer der Zielgruppe respektive der Plattform angemessen.

Auch wenn es Informationen beruflicher Art sind, wie Links zu interessanten Artikeln anderer, passen diese je nach Plattform meiner Meinung nach nur bedingt. Was passt sind die selbst erzeugten Inhalte. Leider ist es schwierig, selbst eigenen Content zu erzeugen, für den sich auch andere interessieren.

Wenn man schon mit fremden Inhalten glänzen möchte, dann sollte man wenigstens den fremden Link durch eine eigene Einschätzung anreichern. Ansonsten verkommt man zur Linkschleuder, von denen es schon viel zu viele gibt. Social Media ist mehr, als die “persönliche Marke” nach vorne zu bringen.

Was ich mir von Plattform-Betreibern wünsche

Die Möglichkeit, externe Syndizierungen von Inhalten meines Netzwerkes abstellen zu können.

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